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Authenticity TestsE64528

The question of authenticity of an object in the sense that a stylistically or art historically derived date is in agreement with an independent (usually physical) dating method is sometimes hard to achieve, because for some materials there is no physical dating method (yet) available. Best known are radiocarbon for organic materials and thermoluminescence dating for ceramics, while e.g. copper alloys cannot be dated by a scientific method.

However, it is often possible to identify fakes meaning that an object can contain substances or was produced by methods that were not available in the purported period of origin. In such circumstances the identification of a fake is certain, while the reverse argument is not possible. The absence of any indication of a fake is no proof but only an indication of authenticity. We often use a combination of different scientific methods to substantiate such conclusions.

Material Analysis3835-LfM-Laserablation

Mit den uns zur Verfügung stehenden Analysemethoden und Geräten können nahezu alle Materialien hinsichtlich ihrer chemischen Zusammensetzung untersucht werden. Je nach Beschaffenheit der Probe und Fragestellungen wird ein geeignetes Analyseverfahren ausgewählt.

Die Analyseergebnisse können als Grundlage für die Materialidentifizierung, die Herkunftsbestimmungen oder als Ergänzung zu Echtheitsuntersuchungen dienen. Auch die Analyse von Ultraspurenbestandteilen (ppb- und ppt-Bereich) ist möglich.

Technological ResearchTechnologische Untersuchungen

Neben der chemischen Zusammensetzung sind häufig die Herstellungstechnologie und der Erhaltungszustand von Kulturgütern für die jeweilige Fragestellung von Bedeutung, weil viele Techniken nur in bestimmten zeitlichen und räumlichen Kontexten auftreten.

Neben der optischen Untersuchung der Oberflächen mit unterschiedlichen Mikroskopen gestattet die Radiographie einen Blick in und durch das Material. Herstellungsspezifische Spuren, Fehlstellen, Einschlüsse oder Überzüge etc. können dadurch zerstörungsfrei untersucht und visualisiert werden. Für eine umfassende Charakterisierung von Werkstoffen müssen in der Regel Proben entnommen werden, die für die licht- und elektronenmikroskopischen Untersuchungen in Kunstharz eingebettet und präpariert werden.

Die Gefügeuntersuchung metallischer oder keramischer Werkstoffe (Materialografie) dient der qualitativen und quantitativen Beschreibung der Eigenschaften und Zustände von Materialien. Es werden Informationen über Verteilung, Struktur und Orientierungen einzelner Phasen innerhalb der Werkstoffe erhalten. Herstellungs-, gebrauchs- und altersbedingte Veränderungen können so nachvollzogen werden.

Isotope Analysis_DSC3871

An allen Proben (sowohl archäologischen als auch geowissenschaftlichen) können wir Osmium-, Blei-, Neodym- und Strontium-Isotopenanalysen durchführen.

Dafür stehen speziell eingerichtete Messinstrumente (zwei Massenspektrometer nur für die Isotopenanalyse) zur Verfügung. Isotopenverhältnisse, speziell der Vergleich verschiedener Isotopensysteme, sind das wichtigste Hilfsmittel bei der Herkunftsbestimmung verschiedener Materialien und bei der Erforschung von alten Verfahrenstechniken. Sie können auch zur Materialklassifikation dienen, um z.B. festzustellen, ob zwei oder mehrere Objekte oder Objektteile zusammengehören.

Wir bieten deutschlandweit als einzige Institution die Kombination von Os-, Sr-, Pb- und Nd-Isotopenuntersuchungen an, auch aus einer Probenlösung.

Provenance of Iron Objects3921-LfM-Osmiumisotopie

Zur Herkunftsbestimmung von Eisenobjekten bzw. der verwendeten Eisenerze wird die am Curt-Engelhorn-Zentrum entwickelte Methode der Os-Isotopen-Zusammensetzung eingesetzt.
Die Methode ist einerseits analytisch anspruchsvoll und erfordert viel Erfahrung und zum anderen braucht man eine Vergleichsdatenbank wie bei allen Methoden der Herkunftsbestimmung.

Diese wurde im Rahmen der Entwicklungsarbeit aufgebaut und ist wie die Datenbanken für Kupfer/Bronze, Silber und Gold die weltweit größte ihrer Art.
In der Praxis werden die Osmiumisotopenverhältnisse eines Eisenobjektes mit dieser Datenbank abgeglichen und so kann eine Herkunft des Rohmaterials in vielen Fällen geklärt werden.

Radiocarbon Dating3617-KTL-AMS-Beschleuniger-14C

In the Klaus-Tschira laboratory for scientific dating we provide radiocarbon dating services using the AMS technique on small sample sizes. We us a MICADAS-type compact AMS spectrometer, built by ETH Zurich.

Radiocarbon dating is well established as an universal and accurate dating tool in archaeology and geo-sciences. The datable age span covers historic times back to 50.000 years.

Luminescence dating and Authenticity3528-KTL-Probenvorbereitung-Lumineszenz

Wir datieren routinemäßig gebrannte Objekte (z.B. Keramik, Ziegel). Auch Echtheitsanalysen an solchen Materialien bieten wir an.

Bei gebrannten Objekten wird bei der Messung der Zeitpunkt des letzten Brennens, bei Sedimenten der Zeitpunkt der Ablagerung/Überdeckung datiert.

Natural scientific analysis of textiles

The scientific analysis of textiles gives us far-reaching information about the quality and processing of raw materials and, above all, about their origin. At the Curt Engelhorn Centre for Archaeometry various optical instruments are available for the analysis of the construction of threads and fabrics, including reflected and transmitted light microscopy and scanning electron microscopy.